Los enfermos de la cárcel de Alcalá de Henares, Concepción Arenal, 1875

Los enfermos de la cárcel de Alcalá de Henares es un interesante artículo de Concepción Arenal Ponte. Una de las grandes reivindicaciones de la pensadora, escritora y abogada fue denunciar la terrible situación de hombres y mujeres en las cárceles españolas. Un caso paradigmático era el de las cárceles de Alcalá de Henares. En este sentido, el siguiente artículo, que forma parte del volumen «Artículos sobre beneficiencia y prisiones» (volumen III), muestra cómo una de las pocas soluciones a esa denigrante situación pasaba por la caridad y la solidaridad de los demás:

«Recordarán nuestros lectores aquel cuadro horrible de una mujer presa en la cárcel de Alcalá, gravemente enferma, que tenía por cama el suelo al recibir el Viático. El sacerdote que la administró, movido a compasión, nos habló de esta desdicha: ¿quién podía escucharla sin lástima? Dímosle la limosna que se calculó suficiente para una cama pobre, pero cama al fin. Animado con el primer éxito de su primera tentativa, ha hecho otras dirigiéndose a las personas caritativas de Alcalá, que no han sido sordas a la voz de uno de los más terribles dolores, como lo demuestra el siguiente estado:

Lista de las limosnas recogidas para proporcionar cama a los presos enfermos

Efectos Reales

La Voz de la Caridad…………………………………………….104

D.ª I. A. de M. Dos sábanas……………………………………..»

D.ª C. V. de M. Una ídem. y una funda……………………….. «

D.ª B. A. de A. Una manta………………………………………..»

D.ª M. S. de D. P. Un jergón y una mantas…………………….»

D.ª D. H. de C. Una manta…………………………………………»

D.ª C. S. de C. Dos sábanas……………………………………….»

Dª A. R. de M. Dos ídem…………………………………………….»

D.ª A. S. C. Un jergón……………………………………………….»

D. A. C. Un ídem………………………………………………………»

D.ª C. C. de S. Una sábana, una almohada y una funda……….»

D.ª J. M. de M. Una almohada y una funda……………………….»

D.ª A. S. de P. Dos sábanas y dos fundas…………………………»

D.ª C. de la C. de I. ………………………………………………….80

D.ª M. V. de S………………………………………………………….80

D. J. P. F…………………………………………………………………80

Sra. de M……………………………………………………………….40

Srta. de M………………………………………………………………20

Srta. de M………………………………………………………………20

TOTAL…………………………………………………………………..424

Inversión de estas cantidades

Reales
Seis mantas, a 42 reales252
Veinte varas de terliz para colchones, a 4 reales una80
Diez ídem para jergones, a 5 y medio reales una55
Dos arrobas y media de hoja de maíz25
Tres varas de tela para almohadas, y seis piezas de cinta para colchones12
TOTAL424

Entre los efectos recogidos y los comprados se han reunido:

Colchones4
Jergones5
Mantas9
Sábanas11
Almohadas5
Fundas de ídem.5

Había tablados con banquillos de hierro. Todos estos efectos han sido entregados al Ayuntamiento por el iniciador de esta buena obra. Debe caberle una gran satisfacción en haberla llevado a cabo, lo mismo que a las caritativas personas que con tanta generosidad le han prestado su apoyo.

Pero que un grupo de personas cumpla con la ley de Dios y con los deberes de humanidad; que algunos pobres presos tengan en su enfermedad donde reposar su cuerpo dolorido, ¿qué es para los millones de españoles que no piensan en el estado lamentable y vergonzoso de las cárceles, y para los miles de infelices que gimen en ellas, tal vez inocentes, sin tener lo más indispensable para las necesidades de su alma y de su cuerpo, expuesta aquélla al contagio del crimen, y éste a las enfermedades que lleva consigo la falta de aire salubre, de alimento sano, de abrigo y de cama? ¿Cómo han de mirar a la sociedad los que así son tratados por ella? Para hombres que sufren en tanto abandono moral y material, la sentencia no puede tener la moralidad de la justicia; la absolución es un horrible escarnio, y la condena debe parecerles, más que el fallo de la ley, el abuso de la fuerza.

Repetimos lo que decíamos hace pocos días, tratando de este mismo asunto: mientras nuestras cárceles y presidios continúen siendo lo que son, no tenemos derecho a llamarnos un pueblo civilizado y cristiano.

1.º de Febrero de 1875″.

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