Diseñada por Rodrigo Gil de Hontañón, es uno de los ejemplos más bellos y proporcionados de la arquitectura española del Renacimiento. Colaboraron en la obra Pedro de la Cotera y un grupo de artistas (rejeros, escultores y entalladores) entre los que destaca Claudio de Arciniega. Su composición se desarrolla en tres módulos. Los de los lados, de dos cuerpos y el central de tres. La obra se remata con una galería y un frontón triangular.

Sobresale el eje o calle central, desarrollado con una gran portada donde se superponen los órdenes arquitectónicos. El gran módulo central, así como la portada de entrada al Colegio Mayor de San Ildefonso, están rodeados por un cordón franciscano, símbolo del Cardenal Cisneros, fundador de la Universidad.

La fachada se construyó entre los años 1537 y 1553.

mapa-fachada

MAPA-GUÍA DE LA FACHADA DE LA UNIVERSIDAD

Figuras principales:

Cuatro Padres de la Iglesia:

  1. San Ambrosio de Milán.
  2. San Gregorio Magno.
  3. San Jerónimo.
  4. San Agustín.
  5. Cordón Franciscano rodeando fachada y puerta de acceso.
  6. Atlantes.
  7. Soldados a los lados de la ventana de la Biblioteca.
  8. Escudos de Cisneros.
  9. San Pedro.
  10. San Ildefonso.
  11. San Pablo.
  12. Atenea con casco, lanza y escudo con la Gorgona (Minerva, Perseo).
  13. Escudo de Carlos V con águila bicéfala, Toisón, cruces borgoñesas y Columnas de Hércules.
  14. Atenea con palma y búho (Minerva, Andrómeda, Concordia)
  15. Dios Padre Creador.

Guirnalda sujeta por cuatro figuras

16. Hombre joven / 17. Hombre anciano / 18 Mujer anciana / 19 Mujer joven / 20 Crismón con las iniciales griegas del Nombre de Cristo, XPS (según otros autores, Jesucristo, Padre y Espíritu) y letra griega Omega.

Figuras de menor tamaño:

21. Ventanal ciego con escudos de Cisneros y dos trabajos de Hércules: en el Jardín de las Espérides y con el León de Nemea.

22. Grutesco con medallón (Andrómeda) y bajo una figura humana con atributos de Neptuno.

23. Figura de Venus naciendo de las aguas.

24. Grutesco con medallón (Perseo) y bajo una figura humana con atributos de Prometeo.

25. Cartela con el año 1543.

26. Ventanal ciego con representaciones de la Abundancia y figura con antorcha (Hércules, Prometeo) y figura ecuestre (Felipe II, Hércules amansando los caballos de Diómedes).

Plintos de las columnas del primer piso:

27. Eros sin venda en los ojos.

28. Venus Afrodita.

29. Escudos y lanzas, atributos de Atenea.

30. Hércules con escudo y clava.

31. Hércules niño estrangulando las serpientes.

32. Minerva con atributos de oficio de mujer.

33. Minerva con atributos guerreros.

Cornisa:

34. Línea de gárgolas.

35. Línea de flameros.

36. Nada. No tenemos constancia de que sobre estas cuatro peanas haya habido esculturas.

37. Triángulo utilizado en la interpretación de la fachada.

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